Digital Twins aan het werk

InnovatieNU, het magazine van het Frauenhofer Project Center, wijdde een artikel aan hoe QING maximale waarde haalt uit de nieuwste tech in de voedsel- en landbouwindustrie. Wij zien digital twin technologie als een strategische tool met meerdere toepassingen en lifecycles. Hier ligt de èchte kracht van digitale simulatie. Lees hieronder de tekst. Onderaan vind je een link naar het originele artikel in het Engels.

Digital Twins

Hoe de technische innovators van QING leidend zijn in het behalen van maximale waarde uit de nieuwste technologieën in de voedsel- en landbouwindustrie.

Door: Frauenhofer Project Center

Digital Twins lopen voorop in de industriële technologie en veranderen onze benadering van fabrieksontwerp, operationeel management en ontwikkeling. Door het gebruiken van real-world operationele gegevens in een virtuele, gesimuleerde omgeving voor het nauwkeurig simuleren van processen, biedt een Digital Twin een enorme hoeveelheid aan mogelijkheden, die veel verder gaat dan wat de meeste bedrijven beseffen. In dit artikel komen we samen met ingenieursbureau QING, om hun toonaangevende benadering van de Industry4.0-revolutie te bespreken.

Het concept van een Digital Twin bestaat al enige tijd, maar is nog geen gemeengoed geworden voor bredere industriële toepassingen. Oorspronkelijk was het voor velen onbetaalbaar om grote hoeveelheden industriële data effectief te gebruiken. Vaak zijn interne experts en gespecialiseerde tools en kennis nodig, en zijn deze alleen beschikbaar voor specifieke werkzaamheden. Voor bedrijven die wel gebruikmaken van een Digital Twin, is de toepassing vaak overweldigend en beperkt tot het monitoren van simpele handelingen, of zelfs het gebruik als standalone tool voor eenmalig gebruik. De echte toegevoegde waarde en het potentieel van een Digital Twin voor bedrijven worden hierdoor vaak onderschat.


QING is een ingenieursbureau dat sterk gericht is op innovatie, met een vernieuwende, onconventionele benadering van het toepassen van de nieuwste industriële technologie. De laatste drie jaar heeft QING de Europese voedsel- en landbouwindustrie laten proeven van de waarde en potentie van Digital Twins. Algemeen Directeur Bart van Went en Business Manager Bram de Vrught laten zien hoe QING alles net een beetje anders aanpakt. Zij zien Digital Twins als dé sleutel tot toekomstige technologische implementaties. Hieronder geven we inzicht in de manier waarop Digital Twins opkomen als leiders op de technologische weg naar de toekomst van de industrie.

QING onderscheidt zich door af te stappen van het simpelweg zijn van een technologieleverancier, die één oplossing of technologie voorstelt om een probleem te verhelpen. Bram de Vrught vertelt dat ze binnen het bedrijf net zoveel nadruk leggen op het intern ontwikkelen en verbeteren van de toepassingen van de Digital Twin technologie, als op het ontwikkelen van unieke oplossingen in samenwerking met de klant.

QING’s benadering van Digital Twins is veelzijdig en origineel in het specificeren, toepassen en oplossen van de unieke problemen en doelen van haar klanten. Bram beschrijft dat recente werkzaamheden met machine-ontwikkelaars hebben laten zien dat de echte waarde van een Digital Twin tot stand komt door te weten hoe men strategisch gebruik maakt van digitale simulaties voor verschillende toepassingen binnen het bedrijf.

Bart van Went beschrijft hoe de QING-benadering van Digital Twins de toepassingsmogelijkheid van de moderne virtuele simulatie als het belangrijkste aspect ziet, wanneer men te maken heeft met complexe data-omgevingen en behoeften van een klant. Iets wat vaak verkeerd begrepen wordt, is dat de potentie van Digital Twins veel verder gaat dan het kopiëren of simuleren van een bestaand industrieel proces. Vaak denkt men bij de toepassing van simulaties aan de traditionele CAE (Computer Aided Engineering) methoden. Zo’n virtuele omgeving wordt vaak gevuld met historische data en slechts gebruikt op één bepaald moment, vaak voor procesontwikkeling. De simulatie is dan meestal geschikt voor eenmalig gebruik, wat daarna gearchiveerd en nooit opnieuw geopend wordt.  Op eenzelfde manier worden simulaties soms alleen gebruikt om industriële processen te monitoren.

Digitalisering van de industrie houdt in dat veel technologieën samenkomen om indrukwekkende innovaties teweeg te brengen – Bart van Went

QING ziet de Digital Twin niet als een losstaande tool of iets dat eenmalig gebruikt wordt. Ze willen bewustzijn creëren van het feit dat Digital Twin technologie een strategische tool is met meerdere lifecycles, en aangepast kan worden om aan de specifieke wensen van een bedrijf tegemoet te komen. Volgens Bram de Vrught is dat een van de grote uitdagingen waar QING voor staat. Veel mensen starten onderhandelingen en projecten met het verkeerde idee; dat een Digital Twin een eenmalig te gebruiken tool is. Dit is zeker niet het geval. De ware kracht van de Digital Twin ligt juist in de mogelijkheid om de complete lifecycle aan te passen aan het bedrijf en de unieke behoeften binnen specifieke projecten.  

Digital Twin-applicaties die gedurende de tijd longitudinale waarde bieden, creëren een basis die een breed scala aan bedrijfsfuncties kan aanvullen en verbeteren. Door data en technologie op nieuwe manieren te gebruiken, is een simulatie mogelijk die gemakkelijk toegankelijk is voor alle medewerkers, op verschillende afdelingen binnen het bedrijf. Hieronder laten we een aantal voorbeelden vanuit zowel een technologie- als managementperspectief zien, waarin een Digital Twin een essentiële tool kan worden.

Wij zorgen voor bewustzijn van het feit dat de Digital Twin technologie een strategische tool met meerdere lifecycles is. Dat is een uitdaging, omdat bedrijven het vaak zien als tool voor eenmalig gebruik. Hier ligt de echte kracht van Digital Twin technologie – Bram de Vrught

Op operationeel niveau ziet QING waarde in het geavanceerd vermogen voor het observeren en meten van processen. Met realtime live data kan een procesmanagementteam een extreem snelle, al dan niet onmiddellijke regulatie van omgevingsfactoren of -omstandigheden teweegbrengen. Een snel reactievermogen op veranderende omstandigheden kan zorgen voor enorme efficiëntieslagen op operationeel niveau. Buiten procescontrole, biedt de Digital Twin ook mogelijkheden voor het zeer effectief trainen van personeel. Door af te stappen van losstaande trainingen en gebruik te maken van moderne, interconnected data, zorgen de continue feedbackloops voor live begeleiding en opleiding van medewerkers door aan te geven of de werkzaamheden correct worden uitgevoerd. Een ander voordeel van een interconnected Digital Twin trainingsomgeving is dat trainingsprogramma’s automatisch geüpdatet worden, wanneer processen veranderen of verbeteren.

QING ziet operationele efficiëntie slechts als het begin van de potentie van Digital Twin toepassingen. Een effectieve Digital Twin kan een krachtige tool worden in informatievoorziening voor het managen van verandering en de ontwikkeling van nieuwe industriële projecten. Bij QING wordt dit gezien als één van de belangrijkste toepassingen van Digital Twin technologie. Door simulaties te gebruiken die gebaseerd zijn op Digital Twin data, kunnen nieuwe projectontwikkelingen gestroomlijnd worden met simulaties, die zeer belangrijke tools zullen vormen voor riskmanagement. Met de bestaande Digital Twin output kunnen virtuele prototypes van volledige, complexe systemen gecreëerd worden, waar oorspronkelijk real-world, fysieke prototypes voor gebruikt werden. De waarde hiervan is dat virtuele prototypes zorgen voor lagere kosten, minder risico’s en kortere wachttijden dan traditionele prototypes. Veel verschillende settings en scenario’s kunnen met minimale resources uitgevoerd worden, wat normaal gesproken niet mogelijk zou zijn.

Digital Twins maken het mogelijk om potentiële investeringsscenario’s te simuleren en te testen, om te kunnen beslissen of de investeringen en risico’s het waard zijn – Bram de Vrught

Op strategisch en managementniveau geeft dit geweldig inzicht in toekomstige investeringen en business cases. Investeren in technologie is een prijzige onderneming, en dit type simulatie kan een goede manier zijn om de risico’s die komen kijken bij het investeren in toekomstige projecten in kaart te brengen. De manier waarop de informatie gepresenteerd wordt is ook verder doorontwikkeld dan het tonen van grafieken en afbeeldingen in een presentatie, zoals in de goede oude tijd. Voor toekomstige ontwikkelingen, kan de Digital Twin ook gebruikt worden als uitgebreide tool voor nog meer betrokkenheid en interactie met stakeholders. De verschillende aspecten en besluitvormingsprocessen van een project kunnen onderzocht worden, waarna data-gedreven beslissingen kunnen worden genomen op managementniveau.

Uiteindelijk is het aan bedrijven om te proberen en bedenken wat ze willen bereiken met een Digital Twin, en er de volledige potentie van in te zien. Tegen bedrijven die zich afvragen waar de ROI van het investeren in Digital Twin technologie is, wil Bram zeggen, dat de industrie de Digital Twin niet als losstaande, vervangbare tool moet zien. In de kern zien Bram en het team van QING Digital Twins als onmisbare toekomstige tools met een mogelijk bijna oneindige lifecycle: een tool die gebruikt kan worden op verschillende manieren voor ontwikkeling, operationeel management, training en riskmanagement. De Digital Twin heeft de potentie om het belangrijkste fundament te worden voor de dagelijkse besluitvorming in het gehele bedrijf.  

Digital Twin is onderdeel van onze aanpak in Research & Development en Productieoptimalisatie.

Read more:

Digital Twin en Simulatie
Research & Development
Onze aanpak

Wil je het artikel in pdf of het complete papieren magazine in het Engels ontvangen? Geen probleem, vraag 'm aan bij Bram de Vrught.

Nooit meer een technologisch nieuwtje missen?

Meld je even aan en we zorgen ervoor dat jij straks de blits maakt bij het koffieapparaat met het laatste nieuws op jouw vakgebied.