De + van de samenwerking met QING en CIVON

Voor een leek ziet het er misschien uit als speelgoed, maar voor studenten van de opleiding Smart Industry is het serieus studiemateriaal. Tafels vol lego-achtige bouwstenen waarmee zij, samen met partners uit het werkveld, in innovatiecentrum CIVON in Ulft werken aan slimme industrie. Terwijl de studenten druk bezig zijn met het ontwikkelen van een app waarmee ze iedere vrijdag snel en online het eten van de lunch kunnen bestellen, toont senior docent Smart Industry Jens Beekman zijn gasten de opstelling waar het deze middag om draait. “Hier moet het gaan gebeuren”, zegt hij tegen Kevin Bonke en Bram de Vrught van QING Mechatronics. Het drietal staat bij een opstelling van enkele computers en tafels met daarop bouwwerken van Fishertechnik. “Een hoogwaardig soort technisch lego waarmee constructieve opstellingen gebouwd kunnen worden. En die opstellingen kunnen vervolgens computergestuurd aangedreven worden.”

Digitale kopie voor slimme industrie

Bron: Graafschap College Werkt!

Digital twin

Die combinatie maakt het mogelijk om een digitale kopie te maken van een fabriek of machine. “Zo’n digital twin biedt enorm veel voordelen voor de industrie. Bijvoorbeeld om bestaande productieprocessen efficiënter te maken of nieuwe machines en de aansturing daarvan te testen. Je kunt dat letterlijk en figuurlijk op een kleinschalig niveau doen”, zegt Kevin.

Dat betekent volgens Bram niet alleen dat er veel goedkoper gewerkt kan worden, maar ook sneller. “Een aanpassing in de Fisherfabriek is met een paar eenvoudige handelingen gedaan. Ook de software kun je snel wijzigen. Zo zie je binnen enkele minuten of een aanpassing werkt of niet.”

Relatief onbekend

Toch is het werken met een digital twin volgens het drietal nog relatief onbekend. “Vooral in het bedrijfsleven lijkt het nog geen issue, al zien we wel een groeiende interesse”, zegt Kevin.

QING ziet de mogelijkheden ervan zeker in en oriënteerde zich op de ontwikkeling. “Het gegeven dat er in Nederland ook nog geen mbo of hbo opleiding is die hierin voorziet, toont wel dat het voor veel partijen nog in de kinderschoenen staat”, vult Bram aan. 

Match met Smart Industry

In gesprekken met het Graafschap College ontstond al snel een wederzijdse interesse, en zeker ook wederzijds enthousiasme. “In een digital twin komen mechatronica, werktuigbouwkunde en dataverwerking samen. Een mooie match met de cross-over van drie opleidingen die wij binnen Smart Industry combineren”, zegt Jens.

Besloten werd om samen te kijken of en hoe de digital twin onderdeel kan worden van de opleiding. “Dat we daarmee de eerste zijn die het in ons programma opnemen is mooi en past bij het Graafschap College. Maar ik ben vooral blij dat we deze stap samen met een partner uit het werkveld zetten omdat we daarmee concreet voorzien in een behoefte.” 

Kennismaken

In het laatste semester van dit schooljaar gaan eerste- en derdejaars studenten Smart Industry werken aan de ontwikkeling van digital twins. Jens: “Dat zal in eerste instantie vooral bestaan uit het kennismaken met het fenomeen digital twin. Wat behelst het, hoe werkt het en welke vraag of welk probleem wil je ermee oplossen.”

Kars de Graaf is een van die studenten. Als hij een kijkje komt nemen bij de opstelling, inspecteert hij direct de Fisherfabriek. “We beginnen maandag aan het semester. Ik ben erg benieuwd hoe de PLC werkt en de Fisherfabriek wordt aangestuurd”, zegt hij, wijzend naar de computeropstelling. Een PLC is een computer die specifiek is ontworpen om machines en processen te beheersen. 

Student als kennispartner

Net als Kars kan docent Jens eigenlijk ook niet wachten tot de start van het semester. “Het mooie van dit project is dat we in het onderwijs al op een andere manier kunnen gaan werken. Meer vraag- en opdracht gestuurd. Door de studenten een vraag voor te leggen die ze zelf moeten oplossen. Zoals we vanochtend ook met de app gedaan hebben. Maak een oplossing waarmee jullie vanmiddag snel en makkelijk de lunch kunnen bestellen.”

Daarmee leidt het Graafschap College studenten niet alleen heel gericht op, maar kunnen ze ook echt als kennispartner ingezet worden tijdens de stages. “Deze groep studenten heeft brede kennis van drie opleidingen en kan van grote meerwaardezijn voor veel bedrijven in de Achterhoek.” 

Virtual reality

Hoewel de eerste digital twin nog gemaakt moet worden, zijn het Graafschap College en QING ook al met de toekomst bezig. “We kunnen de digitale kopie waarmee we hierop schaal werken met behulp van virtual reality realistisch nabootsen. Door een VR-bril op te zetten kun je hier straks door de fabriek op ware schaal rondlopen”, zegt Jens enthousiast.

Ook Kars, Kevin en Bram zien die optie liever vandaag dan morgen gerealiseerd, maar tonen zich ook realistisch. “Het gaat er vooral om dat studenten zich in digital twins scholen en specialiseren en vanuit dat specialisme de regionale industrie versterken. Daaraan ontwikkelen wij graag mee”, aldus Kevin. 

Kennisdelen

Zowel het Graafschap College als QING zijn ervan overtuigd dat de investering in de opleiding belangrijke kennis over en mooie resultaten van digital twins zal opleveren. Jens: “Die kennis en ervaring willen we vervolgens delen tijdens een bijeenkomst voor belangstellende bedrijven. Zodat zij kennis kunnen maken met het fenomeen en de waarde die het kan hebben voor hun organisatie.”

Het Graafschap College roept industriële en maakbedrijven in de Achterhoek dan ook op om via stages gebruik te maken van de kennis en ervaring van de studenten en de mogelijkheden die de opleiding biedt. “We leiden hier echt professionals voor de toekomst op, maar die toekomst maken we samen. Daarvoor hebben we wel de input en behoeften vanuit het werkveld nodig.”

Een uitnodiging die Kevin en Bram ondersteunen. Bram: “Hier wordt op een innovatieve manier techniek, IT, onderwijs en het bedrijfsleven aan elkaar gekoppeld. Dat levert een inspirerende en voor alle partijen leerzame samenwerking op."

Digital Twin is onderdeel van onze aanpak in Research & Development en Productieoptimalisatie.

Read more:

Digital Twin en Simulatie
Research & Development
Onze aanpak

Nooit meer een technologisch nieuwtje missen?

Meld je even aan en we zorgen ervoor dat jij straks de blits maakt bij het koffieapparaat met het laatste nieuws op jouw vakgebied.